低身長 原因

「うちの子、どうして背が伸びないのかしら」と悩むママもいるでしょう。
一般的に成長期になると、みんな一斉に背が伸び始め、親としては焦ります。
子供の身長の伸び方にが心配になったら方へ、低身長の原因と対処法を探ります。

 

まず「低身長症」という言葉を聞いたことがありますか?
これは医学用語で平均よりも著しく身長が低い場合を言います。
目安となるのはSD値という平均身長とばらつきの分布幅の表で、100人中2割から3割は低身長の幅に入ります。
身長の伸び率が著しく低い場合も低身長症といえます。
例えば小学校低学年の場合、男女ともに1年で5−6pは伸びるものですが、4pを下回る状態が2年以上続くと低身長症といえます。
つまり、平均よりも身長が低い、あるいは伸び率が低いと低身長と診断されるのです。

 

低身長症には病気が原因のものと、そうでないものと2種類あります。

 

【病気が原因の場合】

 

・成長ホルモン分泌不全性低身長症
背を伸ばす成長ホルモンの分泌が不足し、背が伸びない場合をいいますが原因としては頭の怪我とか脳腫瘍などがあげられます。

 

・甲状腺機能低下症
甲状腺には骨を成長させる働きがあり、甲状腺ホルモンの不足が低身長を招くことがあります。
また、原発性甲状腺機能低下症のような甲状腺が破壊される病気や、先天的な甲状腺機能低下症であるクレチン症などがあげられます。

 

・SGA性低身長症
出産の時に平均よりも身長や体重が小さく生まれる「子宮内発育不全」の為に低身長になる場合があります。
それが早産であっても月満ちて生まれたとしても、標準より小さい場合はSGAと呼びます。
大抵は3歳までには追いつくのですが、中には小学校に入ってからも低身長のままの事もあります。
また通常に比べて思春期の訪れが早くなる傾向もあり、低い身長のまま大人になるので結果的に背が低いままという事もあります。
我が子がSGA身長症か否かを知る手だての一つに母子手帳についている子供の成長の折れ線グラフがあります。
標準身長と自分の子供の身長の伸び具合を比較し2,3歳になっても標準より著しく低いときはSGA低身長症が疑われます。
この治療では骨の成長を促し身長を伸ばす成長ホルモンの投与が行われますが、
思春期以降は投与しても伸びない可能性もありますので出来るだけ早く治療を開始します。

 

・ターナー症候群やプラダー・ウイリー症候群
ターナー症候群は染色体が生まれつき少ない病気で女の子の2000人に一人の割合で現れます。
また、プラダ―・ウイリー症候群は、15番染色体の異常で起こる病気で、男女ともに2000人に一人の割合で現れます。

 

他にも骨や軟骨そのものの異常、あるいは心臓や肝臓などの内臓疾患によって栄養を摂り込めず身長が伸びないケースもあります。
いずれにせよ、病気が原因と思われる場合は医師に相談しましょう。

 

【病気が原因でない場合】

 

病気が原因でない低身長症の場合、「特発性低身長」とか「体質性低身長」または「非内分泌性低身長症」などと呼ばれます。
その要因は、

 

・遺伝性な要因
親が小さいと子供も小さくなる・・・といったような遺伝的な可能性や、その子の体質的な要因で背が伸びにくい思春期遅発発症と呼ばれるものなど。

 

・食事・睡眠、運動といった生活環境やストレスや極端な好き嫌い、食が細い
子供時代は成長ホルモンの分泌を促進する為に良質なたんぱく質やカロリーを摂取しなければなりませんし、また午後10時から午前2時までの間はぐっすりと眠る事が必要になります。しかし、小さい頃から極度のストレス環境に置かれたり、極端な好き嫌いやダイエットなどをすると背丈が伸びなくなります。

 

もっとも、背丈の伸びは個人差があるもので早ければいいというものではありません。
一時的によその子に比べて背が高くなっても平均よりも早く成長が止まる事もあるからです。
特発性低身長症かどうかは医師の判断を仰ぎましょう。

 

親が出来る事は生活習慣を見直し、食事に気を付けたり、あるいはサプリメントを利用する事などでしょうか。
でも、背丈も個性なのであまり気にしすぎないようにしましょう。

 

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